Shall we have an era of sense, sometime soon?

Last year, a woman in India was brutally raped and severely injured by a gang, and died of her injuries. This week, a court ordered that four of her attackers be executed. In India few expect that this will result in a reduction in the rate of rapist attacks in that country.  So what is the point of these executions? They satisfy, perhaps, a sense of justice, but their substantive effect is in doubt for most Indians. The story of the crime, and the horror of its outcome, far exceed the impact of the punishment for it. A profound distaste for executions, and violent death of any kind, seems to have overtaken us Americans. An example: we have decided that we really don’t want to send cruise missiles into Syria to punish the beastly Bashr Al-Assad for gassing his own citizens to death in a dastardly chemical weapons attack. Maybe Steve Pinker, who wrote “The Better Angels of Our Nature” has hit upon something very profound. He offers statistical evidence that (surprisingly) violence is in decline, and offers some psychological reasons why that is so. Maybe all of us Americans are just darned tired of all this killing that has gone on, but the explanation might be bigger than that. It might be that world-wide, people have turned away from violence. Let it be so.

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4 thoughts on “Shall we have an era of sense, sometime soon?

  1. Je crois, Harry, que je suis moins optimiste que vous sur la violence. Où que l’on pose le regard, il y a des guerres, des attentats, des viols, des meurtres. Je crains que le XXIe siècle ne soit aussi violent que le XXème, hélas ! Malgré la prise de conscience de quelques-uns.

  2. Comparé à l’époque médievale, c’est certain. Mais étant donné nos connaissances et les progrès de la civilisation dans de multiples domaines, nous ne devrions pas avoir recours à la violence de façon aussi atroce et aussi courante. Ce qui m’attriste le plus, ce sont les crimes perpétrés par de très jeunes adolescents.

    • Chère Armelle,

      Merci pour votre commentaire. C’est un problème, les crimes que les très jeunes gens font. Pinker fait référence au fait que les gens sans instruction ont tendance à être violent. La plupart des crimes violents sont faites par des gens assez stupides. Les enfants ne sont pas stupides, mais en général ils sont peu instruits. Aujourd’hui, il n’est plus possible de les terroriser en se comportant ainsi, avec la crainte du châtiment de Dieu, etc. Comment pouvons-nous les encourager à se comporter de manière civilisée? Je pense toujours que Pinker a montré dans son livre, qu’il est utile de les sensibiliser à la littérature et ses dérivés (des films, des vidéos de haute qualité) qui conduisent l’imagination du lecteur, se plaçant à la tête d’une autre personne. Il attribue une partie du déclin de la violence à la croissance de lecture de romans.

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